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2007-12-15

クリスマスプレゼントのリスト

クリスマスまであと少し。
オーストラリア人誰もがプレゼント買いに走り回る時期になりました。
だからこの国でも12月はやっぱり「師走」という感じがします。

クリスマスプレゼントというのは、日本のお歳暮とお中元とお年玉を全部合わせたようなものなので、とにかく周り中の人、老若男女誰にでも上げるものなのです。
だからその量は大変なもので、付き合いが広い人はプレゼント買いに大変な費用とエネルギーを費やすことになります。

あるオーストラリア人のショッピングリストを見る機会がありました。
ざっとこんな具合です。あげる人の名前、そしてバジェットです。
($1=約100円、名前は適当)

John $50
Mum,Dad $100
Liz $50
Meg $50
Mr.Graham $100
Sue, Ted $50
Yoko $20
Mrs.Coleman $20
Deb $5
Lin $5
Rachel $5
Kate $5
Diane $5
Peter $5
Alex $5
Nick $5
Bridget $5
(以下、$5が延々と続く)
.......

一番上のが自分の夫、そして両親。
以下$50や$100は世話になった人や親友。
$20はまあまあの付き合いといったところか。
$5はその他大勢か子供、という具合。

日本ではバレンタインデーに「義理チョコ」というのがありますが、オーストラリアでも明らかに「義理クリスマスプレゼント」というのがあります。
リストを見ると「本命」と「義理」の差が歴然としています。

ショッピングを終えて大きな袋を抱えた人は、必ず顔を輝かせて
「これで大仕事が終わった!」
と嬉しそうにしています。

プレゼント買いは義理であり義務なのでしょう。
どこの国でもそんなものでしょうかね。

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2007-12-07

今晩もインドカレー

隣人はインド系です。
たぶんインド人だと思うけど、もしかするとバングラディシュとかパキスタンとかその辺かもしれません。でもとにかくインド系の男性が2-3人でシェアして住んでます。
我が家の周辺にはIT関係の会社が多いから、インド人が多いのです。

その彼らが料理するのは当然カレーなんだけど、なぜかいつもドアを開けて料理するものだから、廊下からエレベーターまでカレーの匂いがすごい。
なにしろインド人が作る本場のインドカレーだから、日本の「ハウスバーモンドカレー」などとは全然違うかなり独特で強烈な匂いです。

そしてそれは隣の我が家にも流れ込んできて、我が家はいつもカレーの匂いが充満しています。
以前に行ったカルカッタやバラナシのあの光景が瞬時に目の前に広がるような、いかにもインドそのもののような匂いです。

日本食を食べていてもカレーの匂いを嗅ぎながらなので、少し感覚がおかしくなるときがあります。
ただのうどんを食べていてもカレーうどん...くらいはいいとして(ちょっと違う!?)寿司や豆腐を食べているときにあの強烈なインドカレーの匂いが流れてくると、さすがにちょっと...。

しかも彼らはよく料理を焦がすからまた大変です。
一体何回火災報知器が鳴ったことか...?
最近は慣れたから「また隣か」と思うだけになったけど、彼らが引っ越してきたばかりの頃は結構あせりました。
火災報知器が鳴って、ドアを開けたらいきなり黒煙がもうもうと流れ込んできたときは、本当にパニックになりました。


ところで、私の今晩の夕食はテイクアウェイのインドカレーです。
最近インドカレーを食べる機会が増えました。
どうやってもカレーの匂いから逃れられないのだから、いっそ自分もカレーを食べて慣れてしまおう、と思ったのです。

隣に「料理するときはドアを閉めろ」と言えばいいのかもしれないけど、閉めてもすぐ隣だから匂いは窓から入ってくるし、隣人に文句を言うと何かと後にわずらわしいことが起きるからなんだか嫌だし、それに隣も「国民的食品」に文句を付けられるのはきっと気分が良くないだろうから、それなら自分が慣れる方が円満だろうと。
...これって軟弱な解決方法!?

おかげ様で最近インドカレー通になりました。
いつか機会があったら、お隣さんのカレーも食べてみたいな、と思ったりしています。
とにかく火事だけは出さずに料理してほしいです。

Notenkiのプロフィール
南半球の果て、オーストラリアのシドニーでサバイバル暦20年。 毎日怒ったり笑ったりしながらも脳天気に暮らしています。 一応♀で独身です。(だから?)

Author:Notenki
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